Christoph Grab

ROOT AREA

Christoph Grab - saxes
Nicole Johänntgen - saxes
Marcel Thomi - hammond
Elmar Frey - drums
- Guests: -
Victoria Mozalevskaya - saxes
Axel Fischbacher - guitar
and others -


Social Music / Soul Jazz

Heute wird gern vergessen, dass der Jazz nicht nur eine einzigartige Kunstform, sondern auch eine soziale Musik ist. Dieser soziale Aspekt tritt insbesondere dort in den Vordergrund, wo es nicht um epochale Innovationen oder gewagte Experimente geht, sondern darum, ein "Nachbarschaftspublikum" mit musikalischer Seelennahrung zu versorgen. Darum spricht man in diesem Zusammenhang gerne von Soul Jazz. 

Die Hammond-Orgel ist ein sehr spezielles Instrument: Mit ihren Wundertüten-Sounds und fröhlich blubbernden Bassläufen ist sie aus dem Soul Jazz nicht wegzudenken. Mit ROOT AREA präsentiert der Saxophonist Christoph Grab seine gleichermassen zeitgemässe und zeitlose Variante von Soul Jazz inklusive Hammond-Power. 

Der Kern von ROOT AREA wird durch Grab, den Hammond-Spezialisten Marcel Thomi und den Schlagzeuger Elmar Frey gebildet - sie waren über etliche Jahre erfolgreich als Trio unterwegs. Nun wird die nächste Stufe gezündet: Mit einem aus Eigenkompositionen bestehenden Repertoire (8 x Grab, 1 x Frey) und mit exquisiter saxophonistischer Unterstützung durch Nicole Johänntgen und Victoria Mozalevskaya. Dank der exemplarischen Eingespieltheit des Trios und der schnellen Auffassungsgabe und beeindruckenden improvisatorischen Spontaneität von Johänntgen und Mozalevskaya brauchte man bloss einen Tag, um das Debütalbum von ROOT AREA einzuspielen.

Das Repertoire ist äusserst abwechslungsreich, wobei vornehmlich auf Feelgood-Moods und prägnante Grooves gesetzt wird. Dabei verfolgt Grab seine musikalischen Roots bis zum Urner Volkslied „Meiteli wänn du witt go tanze“ und damit bis in seine Kindheit zurück. „Abyss“ hat eine jamesbondige Melodie. „Harlekin“ löst mit seiner Verbindung von Emphase und Melancholie grosse Gefühle aus. Das Stück „In Communion“ ist Krishnamurti gewidmet und hat einen spirituellen Touch, der durch den „churchy“ Sound der Orgel verstärkt wird. Das Titelstück hat einen Second-Line-Groove, der einem sofort in die Beine fährt und den man auch in New Orleans kaum besser hinkriegen würde … Und in seinem Stück „We’re Coming to Town“ entwickelt der Drummer Frey einen wunderbaren Swing-Drive, an den in der Schlussnummer „Love in the Mist“ angeknüpft wird.

ROOT AREA werden in Zukunft mit ihrer Energie und Spielfreude ganz sicher in vielen verschiedenen Nachbarschaften für gute Laune und glühende Ohren sorgen.

"Ein perfektes Team - Die Jazz-Formation Root Area begeistert ihr Publikum im Mannheimer Ella & Louis (...)"

Die Rheinpfalz 02.04.2022

"...eine Formation mit ganz eigenem Soundcharakter. Sie ist natürlich durch die Orgel geprägt. Fein austarierte Nuancen und locker fliessende Bässe geben einen charakteristischen Teppich. Die Freiheiten, die den Instrumenten zur Verfügung stehen, sind beachtlich. Saxophon-Themen unisono oder im Satz, Soli im Frage-Antwort-Schema oder konsekutiv, Orgel und Schlagzeug sorgen als Rhythmussektion für freie Entfaltung und setzen dann wieder eigene solistische Akzente. Die stilistische Reise beginnt mit Swing. Count Basie kommt zu Ehren. Modaler Jazz und Latin klingen an. Gospelige und weltmusikalische Einflüsse sind vorhanden. Balladen schaffen Gelegenheit für gefühlige Sounds.(...) Die musikalische Seelennahrung wird einem hungrigen Publikum serviert.(…)" 

Mannheimer Morgen 02.04.2022

Konzerte

05.10.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) & Victoria Mozalevskaya Frauenfeld, jazz:now (Eisenwerk)
07.01.2023 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Aarau, JazzLive, Spaghettifactory
24.01.2023 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) "In Pursuit Of Happyness" Zürich, Lebewohlfabrik
09.02.2023 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Zürich, Am Rank
10.02.2023 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Zürich, Am Rank
11.02.2023 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Zürich, Am Rank
22.04.2023 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Glarus, Jazzfestival
23.11.2023 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Greifensee, Jazzclub
01.10.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) "The Music Of Ray Charles" Thalwil, Jazzclub
24.09.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Jazzclub Bamberg (D)
23.09.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Frankfurt (D), Jazzkeller
21.09.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) - ALBUMTAUFE "The RAY Session" Zürich, Lebewohlfabrik
03.09.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Jazzfestival Willisau
02.09.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) "The Music Of Ray Charles" Seebach
06.07.2022 TOUGH TENOR feat. Grab/Thomi/Frey Zürich, Rest. Metropol
14.05.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Biel, Le Singe
13.05.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Murg, Sagisteg
06.05.2022 ROOT AREA (Grab, Thomi, Frey) feat. Axel Fischbacher Neustadt//Wied (D), Gymnasium
05.05.2022 ROOT AREA (Grab, Thomi, Frey) feat. Axel Fischbacher Krefeld (D), Jazzclub
04.05.2022 ROOT AREA (Grab, Thomi, Frey) feat. Axel Fischbacher Quedlinburg (D), Bühne 7
03.05.2022 ROOT AREA (Grab, Thomi, Frey) feat. Axel Fischbacher Lübeck (D), LiveCV
31.03.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Mannheim (D), Ella & Louis
11.02.2022 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Duebendorf, Märtkafi
02.12.2021 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Affoltern a.A., LaMarotte
13.11.2021 ROOT AREA (Grab, Thomi, Frey) feat. Victoria Mozalevskaya Wädenswil, Theater Ticino
05.11.2021 ROOT AREA (Grab, Johänntgen, Thomi, Frey) Biel, Literaturcafé
14.10.2021 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) , Special Guests: V. Mozalevskaya, A. Fischbacher Zürich, MOODS (Albumtaufe)
13.10.2021 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) , Special Guests: V. Mozalevskaya, A. Fischbacher Winterthur, ESSE
17.09.2021 ROOT AREA (Grab, Thomi, Frey) feat. Axel Fischbacher Herne(D), Aula der Musikschule
16.09.2021 ROOT AREA (Grab, Thomi, Frey) feat. Axel Fischbacher & Denis Gäbel Köln(D), King George
15.09.2021 ROOT AREA (Grab, Thomi, Frey) feat. Axel Fischbacher & Christine Corvisier Ratingen(D), Buchcafe
13.09.2021 ROOT AREA (Grab, Thomi, Frey) feat. Axel Fischbacher Hilden(D), Blue Note
12.09.2021 ROOT AREA (Grab, Thomi, Frey) feat. Axel Fischbacher Krefeld(D), Jazzkeller
15.08.2021 ROOT AREA (Johänntgen, Grab, Thomi, Frey) Karlsruhe (D), Tiny Jazz Festival, Theaterzelt
07.07.2021 ROOT AREA feat. Nicole Johänntgen Zug, Casino

Videos

New Album: ROOT AREA - The RAY Session (some snippets)

ROOT AREA - Teaser for new album - "Abyss"

"Harlekin" - Christoph Grab's ROOT AREA live at MOODS

"Meiteli waenn du wit go tanze" - Christoph Grab's ROOT AREA live at MOODS

Live at Lebewohlfabrik

Alben

ROOT AREA - Root Area (Lamento Rec)

2021


Line-up

Christoph Grab ts/ss, Nicole Johänntgen as, Victoria Mozalevskaya ts, Marcel Thomi hammond, Elmar Frey dr


Reviews

Diese Art von im Blues geerdeter Feel-Good-Musik kennt man von vielen klassischen Formationen aus den USA; hier wird die Klangpalette jedoch entscheidend erweitert durch die quirlige Altsaxofonistin Nicole Johaentgen sowie – als Special Guest – Victoria Mozalevskaya am Tenorsaxofon. Die beiden Musikerinnen fordern den Routinier Grab im hellwachen Interplay zu Bestleistungen heraus; die meist aufgekratzte Musik pulsiert, hat aber auch ihre melancholischen, innigen Seiten.

Manfred Papst, NZZ am Sonntag 03.10.2021

"Christoph Grab hat während des Lockdowns Kompositionen geschrieben, die viel Melodie und Groove entwickeln. Das aktuelle Projekt Root Area des Zürcher Saxophonisten swingt und macht Freude."

Pirmin Bossart, Jazz'n'more

The piece In Communion (with a beautiful solo sax intro) is dedicated to the freethinker Krishnamurti. His philosophy is based on: Everyone is responsible for his own path. No method, no religion or teacher can lead you to the truth: you must do it yourself. And that applies nicely to Root Area. Follow your own (musical) path. As a result, you enjoy what you do and your music becomes unmistakably lively and sounds full of fun. That’s what Root Area sounds like!

Mattie Poels, musicframes.nl 29.11.2021

ROOT AREA - The RAY Session (Lamento Records)

2022


Line-up

Christoph Grab ts, Nicole Johänntgen as, Marcel Thomi hammond, Elmar Frey dr


Reviews

"(...) ein Fest aus Blues, Soul, Swing und anderen Jazz-Roots-Zutaten, getragen von den zwei Bläserstimmen Grab und Johänntgen, dem schwebenden Vibrato-Gewummer der Hammondorgel und ihren solistischen Kurven sowie dem kompetenten Schlagzeug-Groove von Elmar Frey. Der leichtfüssige Drive der Session macht deutlich, dass dieses Programm auch live seine Wirkung nicht verfehlen wird."

Jazz'n'more 5/2022

Bilder

Presse Downloads

Hochaufgelöste Bilder und Infos zum downloaden.
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ROOT AREA - Debut Album (deutsch).pdf
ROOT AREA Bandinfo (english).pdf
ROOT AREA - Debut Album (english).pdf
ROOT AREA - The RAY Session - New Album (english).pdf
ROOT AREA - The RAY Session - Neues Album (deutsch).pdf