Christoph Grab

REFLECTIONS

Christoph Grab - saxes
Lukas Traxel - bass
Pius Baschnagel - drums
Lukas Thoeni - trumpet
Andreas Tschopp - trombone


NEW ALBUM coming 2020:

Nach meinem ersten, 2017 erschienenen REFLECTIONS-Album und unzähligen Konzerten, hatte ich Lust die Trio-Formation um zwei Bläser zu erweitern und dafür neue Musik zu arrangieren. Die Basis bleibt die Musik des Jazz-Visionärs Thelonious Monk, einem der originellsten und inspirierendsten Komponisten des Jazz, der es verstanden hat, Tradition und Moderne zu verbinden. Ich lasse Monks Kompositionen in meinen Arrangements in ganz neuem Licht erscheinen, ohne dabei ihre Einfachheit aufs Spiel zu setzen und schaffe gleichzeitig ganz neue "Vehikel", die die Grundlage für die Improvisationen der Band bilden.

Der Kern meines REFLECTIONS-Projektes war von Anfang an der kritisch-kreative Dialog mit der Musik von Thelonious Monk und die Konfrontation dieser Musik mit zeitgenössischen Improvisatoren, die mit ihrer persönlichen Sprache daraus wiederum an jedem Konzert Neues gestalten können.

Big Monk

Nach knapp zwanzig Konzerten mit dem Trio (mit Lukas Traxel am Bass und Pius Baschnagel am Schlagzeug) habe ich mit Lukas Thöni (Trompete) und Andreas Tschopp (Posaune) zwei Freunde engagiert, die in ihren Improvisationen ebenfalls einen grossen Bogen um handelsübliche Licks zu machen pflegen. In meinen Arrangements versuche ich die unorthodoxe Akkord- und Clustersprache Monks auf den 3-köpfigen Bläsersatz zu übertragen. Dabei übernehme ich weiterhin die Stücke Monks generell nicht 1:1, sondern gebe ihnen einen eigenen Dreh, der die Band inspirieren und aus Gewohntem führen soll. Mit all dem hoffe ich zeigen zu können, dass Neues und Unerhörtes auch auf der Basis von ikonischem Material aus der Jazzgeschichte entstehen kann.

Das neue Album ist live aufgenommen worden: Auch das ist ein bewusster Entscheid, um die Essenz dieser Musik - das Im-Moment-Erfinden, -Kommunizieren und -Gestalten auf der Bühne - einzufangen.

Das neue Line-up: Lukas Thöni tp, Christoph Grab as/ts, Andreas Tschopp tb, Lukas Traxel b, Pius Baschnagel dr

Das neue Album ist ein Live-Mitschnitt von unserem Konzert im Haberhaus/ Schaffhausen und erscheint auf meinem eigenen Label LAMENTO RECORDS. Unten finden man zwei kurze Videos mit Ausschnitten von diesem Konzert.

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Tom Gsteiger über REFLECTIONS im Trio:

NEW MONK

«When youre swinging, swing some more!» (Thelonious Monk)

So hat man die magische Musik des Pianoforte-Maestros und Jazzvisionärs Thelonious Monk (1917-1982) noch nie gehört! 

Christoph Grab's REFLECTIONS rückt sowohl ein sehr bekanntes Stück wie die romantische Ballade «Round Midnight», als auch die obskure Hürdenlauf-Nummer «Gallop’s Gallop» in ein neues Licht. Monk wird von Grab & Co. nicht als Klamaukbruder missverstanden, sondern als genialer Melodiker und als Vermittler zwischen Tradition und Moderne gewürdigt.

Die Stücke werden mit Ausnahme der Fragmentierung von «Ask Me Now» nicht zerpflückt oder zerstückelt. Durch den Verzicht auf ein Harmonieinstrument sowie ein paar wenige sorgfältige Umdeutungen (z.B. Tempobeschleunigung oder Wechsel der Taktart) wird die Aufmerksamkeit der Zuhörer zusätzlich aktiviert: Die Musik lässt geniesserisches Zurücklehnen und Zungenschnalzen durchaus zu, aber die Ohren sollte man stets spitzen.

Die lust- und kunstvolle Musizierweise der Band ist geprägt durch Emphase und Empathie und entwickelt sehr oft einen unheimlich mitreissenden Swing-Drive. Wie wichtig Monk ein exuberantes Swing-Feeling war, belegen nicht nur einige seiner Verlautbarungen: In Monks Œuvre stösst man nicht zufälligerweise am Laufmeter auf atemberaubende Swing-Passagen.

Monk liebte den Schlagabtausch mit impulsiven Schlagzeugern wie Art Blakey, Shadow Wilson, Roy Haynes oder Frankie Dunlop und er setzte auf bärenstarke Bassisten wie Oscar Pettiford, Ahmed Abdul-Malik, Butch Warren oder Larry Gales. Mit Pius Baschnagel hat Grab einen Schlagzeuger in seine Band geholt, der ebenfalls durch ein stets richtig dosiertes Mass an Durchschlagskraft überzeugt. Und Lukas Traxel lässt die Saiten seines Kontrabasses mit viel kinetischer Energie schwingen.

Bei der Auswahl von Saxophonisten hatte Monk ebenfalls eine sichere Hand - dies gilt nicht nur für Giganten wie John Coltrane oder Sonny Rollins, sondern auch für «Unsung Heroes» wie Ernie Henry oder Charlie Rouse. Christoph Grab zählt zur raren Spezies der enzyklopädischen Saxophonisten, er kennt die Geschichte seines Instruments - von Coleman Hawkins und Lester Young über Eddie „Lockjaw“ Davis und Johnny Griffin bis zu Ellery Eskelin und Tony Malaby - in- und auswendig. Die stets enorm einfallsreichen Improvisationen Grabs oszillieren zwischen archaischer Kraft und ultramoderner Hipness. Kommt hinzu, dass Grab über eine breite Palette an Sounds und eine variantenreiche Phrasierungskunst verfügt.

Bei dieser Band lautet die Devise eindeutig: Vitalität statt Verkrampfung! REFLECTIONS spielen sich weder als Gralshüter noch als Konzeptkünstler auf, sondern machen sich auf der Basis von Jazztugenden (Risikobereitschaft, interaktive Spielfreude, Flow) auf die Jagd nach dem erfüllten Augenblick und bescheren uns dabei viele wunderbare Monk-Momente.

Play your own way... a genius is the one most like himself.“ 

Thelonious Monk

Konzerte

31.01.2020 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Oester, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Andreas Tschopp Winterthur, ESSE
01.02.2020 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Oester, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Andreas Tschopp Schaffhausen, Haberhaus
08.02.2020 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Oester, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Andy Tschopp Aarau, JazzLive@Spaghetti Factory
29.02.2020 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Oester, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Andreas Tschopp Lindau(D), Jazzclub
13.03.2020 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Oester, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Bernhard Bamert Basel, Bird's Eye
14.03.2020 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Oester, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Bernhard Bamert Basel, Bird's Eye
15.03.2020 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Oester, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Bernhard Bamert Zürich, MOODS
20.03.2020 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Oester, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Bernhard Bamert Germering (D), Stadthalle/ Jazzit!
09.02.2019 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Traxel, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Andy Tschopp Schaffhausen, Haberhaus
08.02.2019 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Traxel, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Andy Tschopp Uster, Jazzclub
07.02.2019 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Traxel, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Andy Tschopp Zürich, Villa Irniger
06.02.2019 Christoph Grab's REFLECTIONS (Grab, Traxel, Baschnagel) feat. Lukas Thöni, Andy Tschopp Winterthur, Esse

Videos

"Live at Haberhaus" Teaser #1

"Live at Haberhaus" Teaser #2

Trinkle Tinkle - live in Freiburg

Snippets of our first album

Round Midnight (quintet)

Alben

Reflections - Reflections (Lamento Rec)

2017


Line-up

Christoph Grab ts/as Lukas Traxel b Pius Baschnagel dr


Reviews

"...eine respektvolle Auseinandersetzung mit Monks Repertoire einerseits, ein springlebendiges, tagesaktuelles Album andererseits. (...) Das Trio wird zur gemeinsam denkenden Einheit, die den Zuhörer zum Mitfühlen einlädt."

Tobias Richtsteig Jazzthetik 11/12 2017

"Das Album überzeugt durch Empathie, Swing und Drive. Und Christoph Grabs Soundpallette und Phrasierungskunst sind eine Freude für sich."

Manfred Papst NZZ am Sonntag, Okt. 2017

"Ein Album, das hellhörig macht." 

Frank von Niederhäusern Kulturtipp

"So agiert das Trio mit großartigem Verständnis untereinander und zeigt Spielfreude und Innovation."

Wolfgang Giese musikansich.de

Bilder

Presse Downloads

Hochaufgelöste Bilder und Infos zum downloaden.
pic: Reflections 1
pic: Reflections 2
pdf: Info REFLECTIONS deutsch.pdf
Pic: REFLECTIONS & Guests